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En cuanto a la salud del corazón, es posible que te hayas encontrado con los términos ECG y EKG y te hayas preguntado qué significan o si hay alguna diferencia entre ellos. Estas abreviaturas se utilizan a menudo indistintamente en contextos médicos, lo que genera cierta confusión. En realidad, tanto el ECG como el EKG se refieren a la misma prueba esencial que mide la actividad eléctrica del corazón para ayudar a diagnosticar una variedad de afecciones cardíacas. Este artículo desmitificará estos términos, explicará sus orígenes, usos y por qué ambos son importantes en el diagnóstico médico, lo que le facilitará comprender cómo contribuyen al cuidado de la salud del corazón.

Conociendo la electrocardiografía

¿Qué es la electrocardiografía?

La electrocardiografía es un procedimiento médico que se utiliza para registrar la actividad eléctrica del corazón durante un período de tiempo. Esta grabación, conocida como electrocardiograma, proporciona información valiosa sobre el ritmo y la función del corazón, lo que ayuda a los médicos a diagnosticar una variedad de afecciones cardíacas, como arritmias, ataques cardíacos y otros problemas relacionados con el corazón.

Una breve historia de la electrocardiografía

El desarrollo de la electrocardiografía se puede atribuir al fisiólogo holandés Willem Einthoven , quien inventó el primer electrocardiógrafo práctico a principios del siglo XX. El trabajo de Einthoven sentó las bases de la cardiología moderna al permitir el estudio detallado de los patrones eléctricos del corazón. Incluso recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1924 por sus innovadoras contribuciones.

¿Qué es un ECG o EKG?

Definición

  • Un ECG, que significa Electrocardiograma , es una prueba que mide las señales eléctricas que genera tu corazón cada vez que late. Estas señales se representan gráficamente en papel o en una pantalla digital, lo que proporciona información sobre la funcionalidad del corazón.
  • EKG, que significa Elektrokardiogramm, es esencialmente lo mismo que un ECG. El término "EKG" proviene de la ortografía alemana de la palabra. A pesar de las diferentes abreviaturas, un electrocardiógrafo realiza la misma función que un ECG.
  • Tanto el ECG como el EKG se utilizan a nivel mundial, aunque su prevalencia varía según la región. En países de habla inglesa como Estados Unidos y Reino Unido, se utiliza más comúnmente "ECG". Por el contrario, "EKG" se utiliza con frecuencia en Alemania y otras partes de Europa. Sin embargo, ambos términos son ampliamente reconocidos y comprendidos en la comunidad médica de todo el mundo.
¿Qué es un ECG o EKG?

Cómo funciona el ECG

Un electrocardiograma (ECG o EKG) es una prueba no invasiva e indolora que mide la actividad eléctrica del corazón. Es una herramienta esencial para diagnosticar y monitorear diversas afecciones cardíacas. A continuación se ofrece una descripción detallada y fácil de entender de cómo funciona un ECG:

Principio básico

El corazón funciona mediante impulsos eléctricos que hacen que se contraiga y bombee sangre. Estos impulsos siguen un camino específico a través del corazón, creando un latido rítmico y coordinado. Un ECG captura estas señales eléctricas mediante electrodos colocados sobre la piel, proporcionando una representación visual de la actividad eléctrica del corazón durante un período de tiempo.

Componentes de la máquina de ECG

  • Electrodos: Pequeños parches adhesivos con gel conductor que se colocan sobre la piel del paciente. Estos electrodos detectan las señales eléctricas producidas por el corazón.
  • Cables conductores: cables que conectan los electrodos a la máquina de ECG .
  • Máquina de ECG: Dispositivo que amplifica las señales eléctricas del corazón detectadas por los electrodos. Luego registra estas señales como formas de onda en papel o digitalmente.

Pasos para realizar un ECG

Preparación

Por lo general, se le pide al paciente que se recueste en una mesa de exploración. El técnico puede limpiar las áreas donde se colocarán los electrodos para asegurar un buen contacto y reducir la interferencia del vello o aceites corporales.

Colocación de electrodos

Por lo general, se utilizan diez electrodos: uno en cada extremidad (4 en total) y seis en ubicaciones específicas del pecho. La colocación adecuada de los electrodos es crucial porque garantiza una detección precisa de la actividad eléctrica del corazón desde diferentes ángulos.

Grabación del ECG

  • Una vez que los electrodos están colocados, se activa la máquina de ECG.
  • La máquina registra la actividad eléctrica del corazón desde múltiples perspectivas, conocidas como derivaciones. Un ECG estándar de 12 derivaciones registra 12 vistas diferentes de la actividad eléctrica del corazón.

El proceso dura sólo unos minutos, durante los cuales el paciente debe permanecer quieto y respirar normalmente para evitar artefactos en la grabación.

Interpretación de los resultados

Los profesionales sanitarios analizan las formas de onda registradas para evaluar la función del corazón.

Los componentes clave de la forma de onda del ECG incluyen:

  • Complejo QRS: Representa la despolarización ventricular, que hace que los ventrículos (las cámaras inferiores del corazón) se contraigan.
  • Onda T: Representa la repolarización ventricular, indicando la relajación de los ventrículos.
  • Onda P: Representa la despolarización auricular, indicando la contracción de las aurículas (las cámaras superiores del corazón).
Pasos para realizar un ECG

Lo que debe saber sobre el trazado del ECG

  • Onda P : Refleja el impulso eléctrico que se inicia en las aurículas, provocando su contracción.
  • Intervalo PR: Intervalo de tiempo entre el inicio de la contracción auricular (onda P) y el inicio de la contracción ventricular ( complejo QRS ), que indica el tiempo de viaje del impulso desde las aurículas hasta los ventrículos.
  • Complejo QRS: un pico significativo en el trazado del ECG que representa la propagación del impulso eléctrico a través de los ventrículos, provocando que se contraigan.
  • Segmento ST: el período entre el final de la despolarización ventricular y el inicio de la repolarización suele ser plano, pero puede variar en algunas afecciones cardíacas.
  • Onda T: Indica la fase de recuperación de los ventrículos mientras se preparan para el siguiente ciclo.

Usos clínicos del ECG

  • Diagnóstico de afecciones cardíacas: un ECG puede identificar arritmias (latidos cardíacos irregulares), infartos de miocardio ( ataques cardíacos ) y otras anomalías cardíacas.
  • Monitoreo de la salud del corazón: Los ECG regulares pueden rastrear los cambios en la función cardíaca a lo largo del tiempo, lo cual es especialmente útil antes de las cirugías o durante los exámenes físicos de rutina.
  • Evaluación de medicamentos para el corazón: los ECG ayudan a controlar la eficacia y los efectos secundarios de los medicamentos y tratamientos cardíacos.

Tipos de pruebas de ECG

ECG en reposo: Se realiza con el paciente en reposo. Este es el tipo más común de ECG y proporciona una lectura inicial de la actividad del corazón.

  • Prueba de esfuerzo (ECG de ejercicio): Se realiza mientras el paciente hace ejercicio en una cinta rodante o bicicleta estática. Esta prueba evalúa cómo el corazón maneja el aumento del estrés físico.
  • Monitor Holter : se usa un dispositivo de ECG portátil durante 24 a 48 horas, que registra continuamente la actividad del corazón para capturar irregularidades que podrían no aparecer durante un ECG estándar.
  • Monitor de eventos: similar a un monitor Holter pero utilizado durante un período más prolongado. Los pacientes lo activan cuando experimentan síntomas, lo que ayuda a correlacionar la actividad cardíaca con los episodios de síntomas.

Conclusión

El ECG es una herramienta fundamental en cardiología, y es muy utilizado por su sencillez y eficacia. Al traducir la actividad eléctrica del corazón en formas de onda legibles, proporciona información vital sobre la salud y la funcionalidad del corazón. Comprender cómo funciona un ECG desmitifica el procedimiento, lo que hace que los pacientes se sientan más cómodos e informados sobre esta prueba de diagnóstico común. Ya sea para diagnosticar enfermedades, controlar la salud del corazón o evaluar la eficacia del tratamiento, el ECG sigue siendo indispensable en la medicina moderna.

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